Lezioni 1: Impatto dei metodi agricoli tradizionali

L’agricoltura è uno dei principali responsabili del riscaldamento globale ed accresce del 10-12% le emissioni antropogeniche di gas serra in totale. L’anidride carbonica, il metano e il protossido di azoto sono i principali gas serra emessi dalle attività agricole.

L’agricoltura industriale tradizionale, praticata all’aria aperta, è stata di fatti ampiamente criticata per le sue conseguenze sull’ambiente. Si stima che circa 1.9-2.2 miliardi di persone utilizzino ancora metodi agricoli tradizionali. L’agricoltura in campo aperto comprende l’agricoltura industriale e altre sottocategorie di agricoltura tradizionale. La maggior parte della produzione alimentare mondiale è il risultato dell’agricoltura tradizionale.

Prima di raggiungere i nostri piatti, il cibo viene prodotto, immagazzinato, lavorato, confezionato, trasportato, preparato e servito. Durante ognuna di queste fasi, l’approvvigionamento alimentare rilascia gas serra nell’atmosfera.

Inoltre, le perdite nelle aziende agricole, i raccolti non commercializzabili e le perdite dovute al trasporto si aggiungono allo spreco alimentare globale. Lo spreco alimentare è responsabile in media del 25% delle emissioni totali. In media, le perdite alimentari globali rappresentano il 30% della produzione totale.

È necessario che l’UE riduca le emissioni di gas serra provenienti dalla produzione agricola che e adatti il proprio sistema di produzione alimentare per potere far fronte ai cambiamenti climatici.

Nel 2012 l’agricoltura è stata responsabile del 10% delle emissioni totali di gas serra dell’UE. Una diminuzione del numero di capi di bestiame, un’applicazione più efficiente dei fertilizzanti e una migliore gestione del letame sono alcuni dei metodi che potrebbero essere utilizzati per affrontare il problema.

Inoltre, i cambiamenti nel consumo alimentare possono contribuire a ridurre ulteriormente le emissioni di gas serra legate al cibo. In generale, la carne e i prodotti lattiero-caseari presentano un’impronta di carbonio, di materie prime e di acqua per chilogrammo più elevata rispetto a qualsiasi altro alimento.

In termini di emissioni di gas serra, la produzione di bestiame e di foraggio genera più di 3 miliardi di tonnellate di CO2 equivalente ciascuno. Il trasporto e la lavorazione successivi all’allevamento sono responsabili solo di una minima parte delle emissioni legate al cibo. Riducendo gli sprechi alimentari e il nostro consumo di prodotti alimentari ad alta intensità di emissioni, possiamo contribuire a ridurre le emissioni di gas serra dell’agricoltura.