Lección 1: Producción de alimentos estacionales: una forma de reducir el impacto ambiental

1.1. ¿Qué es la producción de alimentos de temporada?

Cada tipo de fruta y verdura tiene su propio conjunto de condiciones específicas para un crecimiento y calidad ideales. Por esta razón, las frutas y verduras se cultivan y cosechan en diferentes lugares y en diferentes estaciones a lo largo del año. Por ejemplo, las naranjas son plantas sensibles al clima y crecen mejor en lugares con veranos calurosos y secos, como España, Italia y Grecia.

El término “estacional” no está bien definido y cambia dependiendo del contexto en el que se utilice. Para algunos, “estacional” es sinónimo de alimentos cosechados “localmente”, para otros está estrechamente relacionado con eventos culturales y, para un tercer grupo, implica reconectarse con los orígenes de los alimentos y aprender sobre las estaciones de crecimiento naturales. Si bien estas son definiciones y razones valiosas para comer más “de temporada”, las diferencias muestran la falta de claridad en torno al término y lo complicada que puede ser la definición de “frutas y verduras de temporada”. Según el Departamento de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales (DEFRA), los principales aspectos dependen de cuándo se produjeron los alimentos y dónde se consumieron:

  • Estacionalidad global: en función de dónde se producen los alimentos. Alimentos producidos en temporada, pero no necesariamente consumidos donde se cosecharon localmente (por ejemplo, manzanas cultivadas y cosechadas durante la temporada de crecimiento en Nueva Zelanda, pero consumidas en Europa durante las temporadas de primavera y verano)

  • Esta temporada local: basada en el lugar donde se produce y luego se consume el alimento. Alimentos cosechados y consumidos localmente durante la temporada de crecimiento natural (por ejemplo, manzanas cultivadas y cosechadas durante el verano y el otoño, y consumidas en octubre, en Europa.

Source: https://www.eufic.org/en/healthy-living/article/are-seasonal-fruit-and-vegetables-better-for-the-environment

https://www.eufic.org/en/healthy-living/article/are-seasonal-fruit-and-vegetables-better-for-the-environment

1.2. Los beneficios de la producción y el consumo de alimentos de temporada

Producir y consumir frutas y verduras de temporada y locales beneficia tanto a la salud como al medio ambiente. Aparte del mejor sabor y el precio más bajo, los alimentos de temporada son más frescos y nutritivos, especialmente teniendo en cuenta que la mayoría de las vitaminas y minerales contenidos en las frutas y verduras normalmente se pierden dentro de las 24 horas posteriores a su recogida. Además, muchos estudios revelaron que reduce drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) vinculadas a la cadena de suministro.

Mediante el uso de los LCA (evaluaciones del ciclo de vida), los investigadores han descubierto que el sistema alimentario mundial representa alrededor del 26 % de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero (GEI), con grandes diferencias en la cantidad de GEI que emiten los diferentes tipos de alimentos. En general, las frutas y verduras tienen menos emisiones de GEI en comparación con los productos de origen animal como la carne de vacuno y los productos lácteos (10-50 veces menos).

Los beneficios ambientales de las frutas y verduras de temporada a menudo se atribuyen a las distancias más cortas que recorren. Si bien el tipo de transporte puede ser significativo, la contribución del transporte a la huella de carbono suele ser menor que las emisiones procedentes de los métodos de producción. Si bien los invernaderos con control climático pueden significar menos tierra utilizada, menos desperdicio de alimentos, menos pesticidas y altos rendimientos, la energía necesaria para operar estos edificios es significativa.

El panorama general que surge de la investigación relacionada existente es que las frutas y verduras con las emisiones de GEI más bajas son las que se cultivan fuera de su temporada natural sin mucho uso de energía adicional y se consumen en el mismo país o región en lugar de las frutas y verduras que se cultivan bajo protección, se importan o almacenan.

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